深度:二进制的爱、银翼杀手与躁动的人工智能投资
发布日期:2017-12-28 15:18

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  聚焦前沿科技创新与传统产业升级

  机器人将掌控世界、隐私逐渐丧失,甚至可能人性受到侵蚀……,这些时代的思潮正在充斥着当前的世界。确实,一个“数字朋克(cyberpunk)”的未来已经到来,就像《银翼杀手》将回到大屏幕,而我们会再一次思考有血有肉的人和非人类之间越来越模糊的区别。

  第一部《银翼杀手》于1982年上映,对现实人类与合成人的价值观作出了对比。正在热映的《银翼杀手2049》则更加深入地探讨了这个主题,这反映在“如果爱是二进制的,那么这种爱是否是真实的”这个问题上。

 

《银翼杀手2049》剧照

  在流行文化中,相关主题的讨论一直在持续:具有机器增强的人类(如《极乐空间》和《杀出重围》电子游戏),身体内有人类灵魂的机器人与身体内有人工智能的机器人(如《攻壳机动队》),以及作为人类仆人的机器人的权利(如HBO的《西部世界》)。

  1.“紧张”的气氛中,人工智能投资迅猛增长

  这种哲学上的紧张气氛毫无疑问是由于世界变化太快造成的,而从风险投资角度来看,人工智能&机器学习可能是最令人兴奋的领域:2017年初至十月伊始,全球人工智能领域的风险投资已经高达76亿美元,相较于2016年的54亿美元和2015年的40亿美元,增长速度非常惊人。

 

全球人工智能投资增长趋势

  回顾2007年,苹果手机才刚刚上市(感谢Siri,她把人工智能技术装进了无数人的口袋)。而在那时,全球人工智能风险投资仅为2.85亿美元。

  资金持续流入像Rokid这种光彩照人的公司:Rokid是一家智能家居设备开发商,使用人工智能和深度学习,来识别用户并适应于特定的人格和需求(该公司于去年10月以4.5亿美元的估值,获得5000万美元融资)。

  Anki公司将其开发的人工智能植入各种实体,使这些实体与物理世界实现智能交互。该公司于2017年3月,以6亿美元估值获得7750万美元D轮融资。

  全球并购活动也在不断增长,包括那些最大的科技巨头对创业公司的频频下手:例如,谷歌母公司Alphabet于去年9月收购了自然语言算法开发商Speaktoit (Api.ai);微软于去年8月收购了人工智能虚拟助手开发商Genee;苹果公司则于去年1月收购了Emotient,该公司开发的人工智能可以通过分析面部表情来读取人类情感。

  2.风险资本的兴奋是有原因的

  投资者和业内人士为何会如此兴奋?这在很大程度上与人工智能可能带来的生产力显著提高有关。据高盛预测,到2025年,人工智能与机器学习带来的自动化与效率增长将降低超过1.5%的人类工作时间,这大致相当于每年50亿小时!

  谷歌执行总裁桑达尔·皮查伊在其去年的一篇博客里表示,过去的十年一直都是关于移动计算领域的发展,而接下来的十年,将会“转变到一个人工智能为先的世界。”高盛集团分析师则认为,人工智能是“信息时代的尖端技术”,“对每个行业将产生重要的影响。”

  为何人工智能风险投资的大幅增长发生在当下?分析师认为,原因在于三种催化剂的存在:

  海量的数据:物联网、云计算和数字设备抽离出越来越多的信息,而这些信息预计会随着5G无线网络标准的推出而增长。据IDC的 Digital Universe报告预测,到2020年,年度数据生成量将达到44泽字节(数万亿GB)。这相当于五年间的年度复合增长率(CAGR)将达到141%。

  更快的硬件:摩尔定律一直在降低处理器成本,而最近的趋势是利用图形处理单元,来驱动机器学习系统。英伟达的GTX1080 GPU能够以大约500美元的价格实现9 TFLOPS的浮点运算。如果回到1961年,这相当于1620台IBM计算机共同运算的效率。考虑通货膨胀因素的调整,这些计算机的总成本将超过9万亿美元!

 

英伟达的GTX1080 GPU

  更好的算法:Caffe、TensorFlow和Torch等开源框架允许程序员合作,以使人工智能更加聪明,运行速度更快。

  3.看似没来由的担忧是合理的